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转基因“黄金大米”或即将被批准种植

2019-11-22 10:16:58   来源: 前瞻网 

一种令公众争吵了近20年的转基因食品可能终于要面世了。

据《Science》报道,孟加拉国有望成为全球第一个种植转基因黄金大米的国家。目前,该国生物安全核心委员会正在评估环境风险,如果后续审查工作进行顺利,黄金大米将获准在2021年开始种植。

什么是黄金大米?

黄金大米是上世纪90年代末由德国植物科学家英戈•珀特里库斯和彼得•拜尔研发的,目的是对抗导致儿童失明的主要原因——维生素A缺乏症。

据世界卫生组织报告,全世界估计有 1.9 亿儿童和 1900 万孕妇患有不同程度的维生素A缺乏症(VAD),每年发展中国家有 35 万儿童因 VAD 而失明,67 万儿童因 VAD 导致免疫力低下和继发感染而死亡。

因此,黄金大米在诞生之初被称为是造福穷人的利器。

从 2000 年初开始,经过反复努力,科学家们将维生素A合成的前体—β-胡萝卜素的基因导入了水稻,这些基因的产物能够在稻米主要食用部分胚乳中富集,从而使大米带有胡萝卜素的金黄色,故被人们称作“黄金大米”。

位于菲律宾、由世界银行资助的国际水稻研究所(IRRI)是目前国际上黄金大米的主要研发单位。IRRI 的科学家与菲律宾和孟加拉两国水稻育种家合作,已培育出多个适应当地生产条件的黄金大米优良品种。

但由于转基因食品涉及的食用安全问题,自近20年前首次登上新闻头条以来,黄金大米一直是转基因作物争论的焦点。因此关于它的落地一直悬而未决。

最早2021年可能吃上黄金大米

BRRI于2017年11月向孟加拉国环境、森林和气候变化部提交了数据。此后,由八名官员和科学家组成的生物安全核心委员会一直在评估环境风险,审查工作已接近尾声。原定计划是在11月15日前宣布审查结果,不过由于一些成员仍然对黄金大米持怀疑态度,导致了延期。

但很多支持人士认为该审查很大概率会获得通过,因为该委员会此前批准了另一种转基因作物,而且该国政府高层中有人支持种植黄金大米。

如果获批准,当地农民在2021年就可以种植这种大米。届时,除孟加拉国外,其他一些国家的民众也将有机会享用黄金大米。在过去两年中,美国、加拿大、新西兰和澳大利亚的监管机构都先后批准了食用黄金大米。

反对声依然此起彼伏

基因改造可以导致植物出现新毒素或过敏原,或者营养价值改变。即使目的基因提取自无毒来源,也会出现新毒素或过敏原,因为将基因插入到新宿主植物后就会发生变化。未专门进行动物喂养安全性试验,难以察觉这些意料之外的变化。

而且近年来,黄金大米的问题越曝越多:亩产下降、β-胡萝卜素的含量过低,对环境和人体健康存在潜在风险。

黄金大米曾经还因为在未告知受试者的情况下,肆意在儿童身上进行试验,因而引发轩然大波。

还有些反对者认为,既然现在有机会通过食用新鲜蔬菜和水果补充维生素A,为什么还要大费周折种植黄金大米?

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